Varför heter det höst?

Det är höstdagjämning! I dag är dag och natt lika långa, och vi går in i den mörkare delen av året. Hösten är en bra tid att fundera på olika saker – till exempel varför höst heter just höst.

En gångväg omgiven av träd med röda höstlöv.

Hösten är skördetid  eller var det tvärtom?

Höst är ett ord som har hängt med i svenskan åtminstone sedan medeltiden. I Svenska akademiens historiska ordbok, SAOB, finns belägg för ordet i svenskan redan år 1526. Men ordet är förmodligen äldre än så. Det har utvecklats från fornsvenskans höster, och har sina rötter i det germanska harƀusta.

Börjar det ringa lite associationsklockor? Visst påminner harƀusta lite grand om engelskans harvest (skörd), och det i sin tur om tyskans herbst (höst)? Det stämmer – orden är alla sprungna ur samma betydelse. Höst var från början synonymt med skörd, och betecknade helt enkelt skördetiden. I vissa sydsvenska dialekter används faktiskt höst för att prata om skörd.

Så nu vet du varför hösten heter som den gör! Är du sugen på mer språkhistoria? Gå in på digitala SAOB och sök på ord som du är nyfiken på!

Språkkonsulterna önskar dig god höst – ja, både årstid och skörd!